''La place Vauquelin se refait une beauté''

Blog November 3, 2015
A french article by Jeanne Corriveau published in Le Devoir on november 3rd 2015. La place Vauquelin, qui jouxte l’hôtel de ville de Montréal, subira une rénovation majeure l’an prochain en prévision des célébrations du 375e anniversaire de la métropole. Les travaux de 12 millions de dollars comprennent notamment l’installation d’une surface de granit chauffante qui limitera les opérations de déneigement ainsi que la reconstruction de la fontaine. Lieu touristique fréquenté par les touristes et par les jeunes mariés qui aiment se faire photographier devant la fontaine, la place Vauquelin a besoin d’une cure de jouvence. Les dalles posées dans les années 1980 ont mal résisté aux assauts des camions de déneigement et l’endroit est difficilement accessible pour les personnes handicapées. Montréal investira 12 millions de dollars, dont 3,5 millions proviennent du gouvernement du Québec, pour ce projet et les travaux se dérouleront d’avril à décembre 2016. La place publique sera rehaussée d’un demi-mètre environ afin d’être au même niveau que la rue Notre-Dame et pour faciliter la circulation des personnes à mobilité réduite. Elle sera également verdie puisque le nombre d’arbres passera de 13 à 18. La fontaine sera complètement refaite et les jeux d’eau comporteront des effets de son et lumière. Du côté du Champ-de-Mars, l’escalier sera reconstruit avec l’aménagement d’une rampe d’accès pour les personnes handicapées. La Ville entend aussi renouer avec une vieille tradition : celle du sapin de Noël, qui sera installé au centre de la place publique pendant la période des fêtes. Responsable de la stratégie du centre-ville, Richard Bergeron estime qu’il ne faut pas y voir un symbole religieux. « C’est une tradition devenue très neutre. Je ne crois pas qu’au Rockefeller Center, les New-Yorkais prêtent une signification religieuse au magnifique sapin — venant du Québec, d’ailleurs — et j’entends plutôt qu’ils sont fiers de son illumination et de sa taille imposante », a commenté M. Bergeron. Pour réaliser ce projet, la Ville a fait appel à Marie-Ève Parent, architecte paysagiste à la firme Lemay. Read about place Vauquelin's redesign project in La PresseMétroMontreal Gazette and TVA.
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